miércoles, 21 de marzo de 2018

La tuberculosis azota a Venezuela en crisis


Estamos perdiendo la batalla

La tuberculosis azota a Venezuela en crisis


CARACAS, Venezuela - Su familia pensó que tenía un resfriado fuerte, nada serio.
Pero, Víctor Martínez siguió empeorando. A mediados de enero, yacía en una sala de hospital, perdiendo la batalla con la tuberculosis. Un mes después, en su velorio, familiares atónitos trataron de contar el resurgimiento de una enfermedad que muchos venezolanos pensaron se había limitado a los libros de historia.
 
 
"Realmente no sé qué pensar", dijo Nileydys Yesenia Aurelia Martínez, su sobrina. "Incluso lo último que imaginaría, está sucediendo".

La tuberculosis. Una enfermedad que, hasta hace poco, parecía estar bajo control en Venezuela, está haciendo un regreso agresivo, abrumando a un sistema de salud roto y mal equipado; dicen médicos y especialistas en enfermedades infecciosas.

Enfermedades, como la malaria , la difteria y el sarampión, han aumentado en Venezuela durante una profunda crisis económica que ha golpeado casi todos los aspectos de la vida; y ha impulsado un éxodo de venezolanos, incluidos muchos médicos con experiencia.

Aunque normalmente se asocia con los muy pobres, la tuberculosis ha comenzado a acechar a una población más numerosa de venezolanos, incluida la clase media. La desnutrición debido a la escasez de alimentos y el aumento del estrés en todo el país pueden debilitar el sistema inmunológico, según los médicos; lo que hace que las personas sean más susceptibles a las enfermedades.

"La tuberculosis es la sombra de la miseria", dijo el Dr. José Félix Oletta, exministro de salud venezolano. "Si hay una enfermedad que es un marcador de pobreza, es la tuberculosis".

El gobierno venezolano no ha publicado estadísticas de salud desde principios del año pasado, como parte de un esfuerzo sostenido para mantener en secreto el alcance del declive del país. Pero, en dos centros vitales para la tuberculosis en Caracas, la proporción de nuevos pacientes que dieron positivo en la prueba aumentó un 40 por ciento o más en el último año. Algunos expertos temen que la tasa de mortalidad asociada con la enfermedad también haya aumentado.

"La tuberculosis nos está golpeando fuertemente", dijo el Dr. Jacobus de Waard, director del laboratorio de tuberculosis en el Instituto de Biomedicina en Caracas, el centro público de pruebas más activo de la capital. "Estamos perdiendo la pelea", dijo.

El programa de prevención y control de la tuberculosis del gobierno venezolano estuvo una vez entre los más robustos del hemisferio, con una nación que ostenta una de las tasas más bajas de infección en Latinoamérica, según los expertos.

Pero, a medida que el país se derrumba bajo el mandato del presidente Nicolás Maduro, quien asumió el cargo en 2013, el gobierno ha dejado que la amenaza de la tuberculosis se escape de su control, perdiendo ganancias por décadas.

Los médicos también han observado el regreso de variedades particularmente complicadas de la enfermedad, así como más casos que involucran cepas que son altamente resistentes a las terapias con medicamentos.
"Todas estas formas de tuberculosis que olvidamos están comenzando a reaparecer", dijo el Dr. de Waard.
Los expertos ahora temen que la nación se encuentre al borde de una epidemia de tuberculosis que podría traspasar sus fronteras mientras los venezolanos huyen en cantidades récord para escapar de la crisis económica y política, y potencialmente exportar la enfermedad con ellos.
Y, a medida que el sistema de salud venezolano se ha venido abajo, la capacidad del gobierno para responder a las epidemias ha colapsado. Algunas partes del país han comenzado a informar deficiencias en medicamentos para la tuberculosis en los últimos meses, incluido en Bolívar, uno de los estados más afectados por la enfermedad.

Los especialistas dijeron que el gobierno había suspendido recientemente la distribución nacional de los antibióticos utilizados para tratar la enfermedad, supuestamente por la preocupación de que estaba desapareciendo en el mercado negro internacional. Después de un alto de tres semanas, los médicos dijeron que la distribución se reanudó lentamente, pero no sin interrupciones en el tratamiento de los pacientes.
La falta de equipos y personal médico capacitado ha llevado a algunas clínicas de salud y hospitales que una vez tuvieron programas de pruebas sólidas a cerrar una parte o la totalidad de esos programas, y algunos de los que permanecen abiertos han documentado trayectorias preocupantes.

De 2013 a 2015, alrededor del 5% de los pacientes adultos evaluados cada año en el centro ambulatorio y la clínica de tuberculosis en el Hospital Dr. José Ignacio Baldó de Caracas, tenían la enfermedad, según la Dra. Zhenia M. Fuentes de Fariñas, coordinadora de la clínica. Pero, en el último trimestre de 2017 esa tasa había aumentado alrededor del  9%, y luego subió aún más en enero, al 14%, dijo.

Los médicos dicen que las tasas de infección de la tuberculosis en Venezuela probablemente todavía están muy por debajo de los niveles que afectan a los países, principalmente en África y Asia, que tienen las peores epidemias de tuberculosis. Aun así, dicen los expertos, con la desintegración del sistema de salud de Venezuela, se ha hecho muy poco para evitar que la tuberculosis se descontrole.

"El problema es que el país no tiene el poder para detenerlo", dijo el Dr. Julian Villalba, un experto venezolano en tuberculosis. Se supone que los principales hospitales públicos del país tienen programas de pruebas de tuberculosis, pero muchos han quedado paralizados u obligados a cerrar. El año pasado, sin los suministros necesarios, los técnicos del Hospital Dr. Rafael Quevedo Viloria, un importante hospital público en el estado Trujillo, dejaron de realizar una prueba básica en la que las muestras de esputo se tiñeron y se observaron con un microscopio, dijo el Dr. Miguel Fernández , quien lidera el programa de tuberculosis del hospital.

En cambio, los pacientes fueron derivados a un hospital en otra ciudad a cuatro horas de distancia. Muchos no podían pagar el costo del transporte público y nunca lo hicieron, dijo el Dr. Fernández.

De los seis principales hospitales públicos de Caracas que respondieron a las solicitudes de información, solo tres seguían realizando algunas pruebas de tuberculosis, aunque no el rango completo requerido.

Los neumólogos y especialistas en tuberculosis elogiaron a la actual directora del programa nacional de prevención de la tuberculosis por sus esfuerzos para mantenerlo en funcionamiento; incluido el uso de su propio dinero para pagar los ingredientes para hacer cultivos de prueba. Pero, dijeron que la Dra. Mercedes España, se vio obstaculizada por una aparente falta de compromiso del gobierno para lidiar con las diversas crisis de salud del país.

"Aquí hay una ruptura ética", dijo el Dr. Oletta, acusando al gobierno de mostrar más preocupación por su posición política que por la salud pública. Señaló la negativa de la administración de Maduro a publicar estadísticas de salud, aparentemente porque temía el costo político. "El resultado de eso es más injusticia en la salud, más sufrimiento, más enfermedad, más muerte", dijo el Dr. Oletta.

La administración de Maduro no respondió a las solicitudes de entrevistas por correo electrónico con este medio de comunicación.

Cada mañana de lunes a viernes, las personas comienzan a hacer cola en la puerta del laboratorio de tuberculosis del Dr. de Waard para hacerse la prueba o recibir resultados. "En el pasado, vinieron a descartarlo", dijo el Dr. de Waard. "Ahora vienen a confirmarlo".

Los especialistas dicen que están viendo no solo más casos de tuberculosis, sino infecciones más graves y más casos que involucran variedades más raras.

La fuga de millones de venezolanos al exterior en la última década ha incluido a muchos profesionales médicos talentosos, y veteranos especialistas en tuberculosis en Caracas, dicen que sus filas se han reducido considerablemente.

"Muchas personas bien preparadas se están yendo", dijo la Dra. Verónica Martínez, neumóloga pediátrica del Hospital José Ignacio Baldó. El número de neumólogos que trabajan con pacientes adultos en el hospital ha disminuido de 15 a 6; y muchos recién graduados de facultades de medicina han abandonado el país. La mitad de las 12 plazas reservadas para residentes de neumología no se han cumplido. "No tenemos una nueva generación para reemplazarnos", dijo el Dr. Martínez.

Por Kirk Semple, The New York Times
20 de marzo de 2018/Una versión de este artículo aparece impresa el 19 de marzo de 2018, en la página A4 de la edición de Nueva York.

Editado parcialmente por Ecos Web


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